Coup de chaleur sur chien et chat, comment agir ?

Chaque année au moment de l’été ou sur des périodes de forte chaleur, il n’est pas rare d’entendre des histoires de chien ou chat ayant subi un coup de chaleur important. Ce type d’évènement représente aujourd’hui une réelle urgence dans les premiers secours animaliers car les conséquences sur l’animal peuvent être très graves. Il est donc important de bien connaître le sujet des coups de chaleur afin de pouvoir agir de manière efficace :

  • Comprendre un coup de chaleur
  • Les symptômes du coup de chaleur
  • Les gestes de premiers secours

Qu’est-ce qu’un coup de chaleur sur un chien ou un chat ?

Le coup de chaleur est une urgence liée à une augmentation trop importante de la température corporelle de l’animal.

Les causes d’un coup de chaleur sur un chien ou un chat sont diverses et variées : animal laissé dans un espace clos, une activité physique trop intense, temps de canicule…

Chez les chiens et chats, il y a certains cas qui sont plus fragiles face à un coup de chaleur car leur système de thermorégulation est moins efficace :

  • Les chiens ou chats à nez court et écrasé
  • Les animaux âgés
  • Les animaux malades

Les coups de chaleur peuvent avoir des conséquences mortelles sur l’animal en comme des détresses circulatoires et neurologiques.

Les symptômes d’un coup de chaleur

Nos animaux de compagnie sont plus facilement exposés à un coup de chaleur car ils sont incapables de se refroidir comme les humains.

Contrairement aux hommes qui peuvent évacuer la chaleur en transpirant sur tout le corps, les chiens et chats évacuent principalement la chaleur :

  • En haletant avec la langue
  • En transpirant entre les coussinets

Quelle que soit la cause du coup de chaleur, les signes qui apparaîtront sur un chien ou un chat seront les mêmes :

  • Augmentation de la température corporelle
  • Augmentation de la fréquence respiratoire
  • Un fort halètement avec de la bave
  • Des troubles nerveux et des tremblements
  • Une perte de connaissance

Les gestes de premiers secours à effectuer

En tant que secouriste, les actions que vous pourrez effectuer sur un animal victime d’un coup de chaleur auront pour objectif de réduire sa température corporelle en le refroidissant et en le réhydratant autant que possible.

Pour cela, il existe des gestes simples à effectuer pour vous permettre de réguler au maximum la température de l’animal :

  1. Mettre l’animal dans un endroit frais et non exposé au soleil
  2. Refroidir progressivement l’animal en commençant par le haut du corps pour éviter un choc thermique
  3. Présenter de l’eau fraîche à l’animal sans le forcer à boire
  4. Transporter l’animal chez le vétérinaire

Pour refroidir progressivement l’animal, il ne faudra pas utiliser de moyen trop violent comme de l’eau glacée.

En effet, il est préférable d’utiliser des moyens moins agressifs comme de l’eau, un brumisateur, un ventilateur ou encore une poche chimique froide présente dans la trousse de premiers secours pour chien et chat.